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第163話 繋ぐべきかゲージに入れるべきか

2014年03月18日 13:10

私の日常は、ほとんど家で過ごす毎日だが、それでも食料品の買物などの小用でわずかに外出する。大抵2~3時間だろうか。それ以上の長時間になる事は滅多にない。単身者でワンコ依存症の私は、それ以上離ればなれになると禁断症状が出る。帰宅するや否やワンコをゲージから取り出し、「会いたかったよチューちゃん!パパ無事に戻ってきたよ!」と涙ながらにガシっと抱きしめ再会を喜ぶ。抱かれたチュー太郎も同様に感激しているのか、「アホー」という冷めた顔をしているのかは、ハグしているのでよく分からないが、ただ玄関を開けて真っ先にゲージを見ると、大抵チュー太郎はくつろいだ様子でぐっすり寝ている。


これは私が、ゲージがワンコの寛ぎのプライベートルームになるよう、細心の注意を払っているからだろう。具体的には、排泄のタイミングを注意深く計算しゲージ内で我慢させない、長時間閉じ込めてストレスをかけない、手を安易にゲージ内に入れるなどしない(不必要に領域を侵さない)、天日干しした自分の匂いがよくしみ込んだクッション類を大切にし、当然風通しや気温、衛生にも気を遣う等々だ。猫が排泄物を埋めて隠すのは、敵から身を守るために臭いを察知されないようにするためだ。大抵の動物たちはこのように、本能的に常に敵におびえている。ゲージという人工物は、その恐怖からかなり解放してくれる。また安定した、もたれられる環境になるので、大型犬には肉体的にも実際快適な面がある。


話が逸れるが、ちなみに馬と厩舎。馬に、トレーニングの後「おつかれさん」と尻をポンと叩くと、やれやれという感じで自ら厩舎に入っていく。大抵その頃には掃除を終え新しい「おがくず」がひいてある。そこでいきなり排泄されるとがっくりくるが、ウッヒョーという感じでゴロゴロしてくれると、見ているこちらの方がうれしくなってくる。馬は長時間しまわれっぱなしになるので、厩舎から出そうとすると普通喜ぶが、決して厩舎が嫌いなわけではない。馬たちは外敵から守られる快適な場所と思っている。だから人間が入ってくると、あまりいい顔はしない。信頼と絆で結ばれ「家族」と認識されている人間なら多少は許してくれるが、私の経験では、自分の馬と他人の馬とでは大違いで、怖くてよその馬の馬房の奥にはとても入れなかった。


話を戻して、こんなような話を私は、ある猫好きの女の子としていて、そして彼女からこう指摘された。「外に繋いだ方がいいのでは?もしゲージに入れておいて帰る途中に事故にでもあったらワンちゃんはどうなるの?」と。 うううむ。実は今でも、長時間の外出になる時は外に繋いでいる。で、私が帰宅した時のチュー太郎の表情は正反対だ。すっかりくつろいだ様子のゲージの時と違い、繋がれた場合は、まさに憔悴しきったという感じだ。破壊行動もすごい。ベンチに5メートルほどの鎖で繋ぐのだが、この重たいベンチはひっくり返って引きずられ、手の届く物いろいろな物が壊されている。また、おそらく通行人に吠えまくっていた事だろう。さすがにもう異物を食べたりするような事はなくなっているようだが、もうボロボロな感じだ。


しかし、彼女の説には一理ある。倒れたり事故に会ったりして意識不明になった時、庭に居れば生き残れる可能性が高い。当然水はたっぷり用意しておくので、少なくとも数週間はもつだろう。しかしゲージでは数日で死ぬかもしれない。否、脱出して家の中の食料やトイレの水で生き延びるだろうか。しかしそれでも外には出られないから結局はダメか。 ・・・ 迷うところである。


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一番好きな古着遊び。私がこれを持って逃げ、チュー太郎がそれをゲットし引っ張り合う。空を飛ぶように飛び掛かってくる

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「持って来い」と言われ、古着で遊んでもらえると思い大喜び。興奮した時の、うさぎのような耳が可愛い

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家の中で寛ぐチュー太郎。本格的に寝る時だけゲージに。こういう所でも寛げるが、滑るのでゲージの中のようにはいかない

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新たに、最近作った茶碗。重いのが好きなのでずっしり重くした。中々いい。抹茶は体にいいしね

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酒飲み3点セット。ウィスキーと抹茶と水。この水飲みコップはバカラ製。バカラの中では安物の部類だがこれは名品だ。水がおいしくなる。定価で一万円。怪しげな並行輸入業者なら、半額ぐらいで買える。



 
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